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      指定EPO作為PCT/ISA試點項目申請人指南

      中國國家知識產權局(以下簡稱“CNIPA”)和歐洲專利局(以下簡稱“EPO”)就在PCT體系下開展試點合作達成共識,試點內容包括向CNIPA作為主管受理局提交的PCT申請,可以選擇EPO作為國際檢索單位。本文件是針對參與試點申請的實務操作指南。

      一、 項目情況

      中歐兩局于2020年12月1日啟動了為期兩年的試點,試點于2022年11月30日到期。根據中歐兩局2022年9月16日發布的聯合公報,該試點將繼續延長一年,至2023年11月30日止。對于CNIPA作為主管受理局所受理的PCT申請(僅限英文),申請人可以選擇EPO作為國際檢索單位。世界知識產權組織國際局(以下簡稱“IB”)作為主管受理局受理的中國申請人提交的PCT申請同樣適用于本試點[1]。試點將設置配額,延期試點期間共接受3000件申請參與試點[2]。

      二、 申請條件

      1.提交和受理

      向CNIPA提交并選擇EPO作為國際檢索單位的PCT申請,必須為電子申請,即必須經由專利電子申請網或者專利電子申請客戶端進行提交。

      提交選擇EPO作為國際檢索單位的PCT申請時,應在提交申請界面選擇EPO作為檢索單位。同時應注意,試點期間對EPO作為國際檢索單位的選定僅能在提交新申請時選擇,且后續不接受國際檢索單位的變更。

      2.語言要求

      試點僅接受英文提交的PCT申請,即只有PCT申請的語言為英文時,才能選擇EPO作為國際檢索單位。

      三、 CNIPA作為主管受理局的審查流程

      對于選擇EPO作為國際檢索單位的PCT申請,受理局的審查標準與流程不變。受理審查完成后,檢索本及有關文件將通過IB傳送至EPO。

      四、 EPO作為主管國際檢索單位的審查流程

      對于選擇EPO作為國際檢索單位的PCT申請,申請人應當直接向EPO遞交應向國際檢索單位提交的有關文件,例如明顯錯誤更正請求及更正文件、單一性的異議請求等。

      應由國際檢索單位收取的費用,例如檢索附加費、異議費、后提交費等,申請人應按照EPO的繳費標準和繳費要求,直接向EPO繳納[3]。

      申請人可以通過Smartcard[4]訪問MyEPO文件夾中的PCT鏈接,獲取電子形式的國際檢索報告及書面意見。否則,EPO將默認郵寄國際檢索報告和書面意見。對于注冊了WIPO ePCT賬號的申請人在獲得紙件國際檢索報告和書面意見的同時,還可以通過ePCT獲取國際檢索報告和書面意見的電子版副本。

      五、 EPO作為主管國際初步審查單位的審查流程

      對于選擇EPO作為國際檢索單位的PCT申請,根據國際單位與國際局之間的協議內容,申請人應選擇EPO作為國際初步審查單位。

      對于選擇EPO作為國際初步審查單位的PCT申請,應向EPO提交國際初步審查要求書(PCT/IPEA/401)以及其他有關文件,例如向國際初步審查單位提出的基于條約34條修改的文件、明顯錯誤更正請求及更正文件、單一性的異議請求等。

      國際初步審查要求書可通過郵寄、傳真或在線方式[5]直接提交。此外,申請人還可以通過ePCT提出請求。如果通過郵寄方式提交,建議郵寄到下方地址:

      歐洲專利局(European Patent Office)

      80298 慕尼黑(Munich)

      德國(Germany)

      傳真號碼+49 89 2399-4465

      向作為國際初步審查單位的EPO提交的其他文件應帶有國際申請號,并應清楚標明“PCT第二章”。

      六、 費用繳納

      參與試點申請不收取額外費用,申請人應按照PCT細則第15條和第16條等規定,按期足額繳納國際申請費和檢索費等費用。

      1.國際申請費

      CNIPA作為主管受理局,代表IB以人民幣收取費用,目前金額為9280元,申請文件超過30頁的,每頁加收100元申請附加費。參與試點的申請適用于PCT細則費用表中關于費用減免的要求。上述人民幣繳費標準如因匯率波動過大或年度變更等原因需調整則另行公布[6]。

      2.檢索費

      選擇EPO作為國際檢索單位,目前EPO檢索費金額為1775歐元(EUR)。

      3.國際初步審查相關費用

      國際初步審查單位收取的費用,例如手續費(目前為186歐元)、初步審查費(目前為1830歐元)、初步審查附加費、異議費等,應按照EPO的繳費標準和繳費要求,直接向EPO繳納。向作為國際初步審查單位的EPO提交初步審查要求時,申請人應了解EPO規則中與費用有關的規定。請特別注意以下事項:

      (1)應以歐元通過RFees[7] 5(1)中列明的方式支付費用,例:通過銀行匯款,在EPO開設授權扣款賬戶或信用卡(MasterCard, Visa 或 Amex),使用信用卡向EPO繳費的流程參見附件1。

      (2)RFees 7中關于應視為繳費日的日期的規定。

      (3)如果申請人未能按時繳費,EPO將收取滯納金(PCT細則第58條之二.2 )。

      4.關于過渡期[8]的費用繳納

      試點將設置過渡期,過渡期內CNIPA作為主管受理局所受理的參與試點的PCT申請,國際申請費以現行方式向CNIPA繳納,EPO檢索費直接向EPO繳納。

      過渡期內,CNIPA作為主管受理局發出的“關于繳納規定費用的通知書”(PCT/RO/102)和“通知繳納規定費用及其滯納金通知”(PCT/RO/133)中將展示檢索費費用標準和繳費期限等信息,同時將發出“無其他可適用表格時的通知書”(PCT/RO/132)以通知申請人EPO檢索費繳納的其他相關信息。

      在過渡期內,申請人將以歐元直接向EPO繳納檢索費,而不是按照PCT細則16.1的規定向CNIPA繳納。申請人可使用EPO的中央繳費服務進行繳費,該服務提供的支付方式包括信用卡(Visa, MasterCard 或Amex)、授權賬戶和銀行轉賬[9]。申請人還可使用EPO在線申請工具(OLF)中的PCT-SFD或新在線申請工具2.0中的PCT-SFD表格1038,通過授權賬戶繳費,使用在線申請工具繳費的流程參見附件2。若使用銀行轉賬方式繳費,無法直接向EPO的銀行賬戶轉賬,但可使用EPO中央繳費服務中的銀行轉賬功能。如發生退款,將由EPO根據PCT細則16.2進行退款,款項將直接退至申請人的授權賬戶或通過在線退款申請服務進行退款,無法退至信用卡。

      七、 試點項目咨詢郵箱

      試點期間,如有任何問題或需要,請通過下方郵箱咨詢:

      CNIPA咨詢郵箱(涉及受理局業務):PCT_affairs@cnipa.gov.cn

      CNIPA咨詢電話(涉及受理局業務):010-62356655

      EPO 咨詢郵箱(涉及國際檢索單位和國際初步審查單位業務):support@epo.org。

        相關文件/鏈接:附件1 使用信用卡向EPO繳費操作指引.docx

                                   附件2 使用在線申請工具繳費的流程.docx

      [1] 具體手續和流程參見國際局相關規定。

      [2] 參與試點項目的配額為上限數量。

      [3] 具體參見《PCT申請人指南》。

      [4] 有關獲取Smartcard的更多信息,參加EPO網站的FAQ。

      https://www.epo.org/service-support/faq/online-services/smart-cards.html

      [5] 有關EPO在線申請工具的更多信息,請參見OJ EPO 2018, A45 和OJ EPO 2020, A59。https://www.epo.org/law-practice/legal-texts/official-journal.html

      [6] 具體參見國家知識產權局官網下“專利合作條約(PCT)專欄”中的“重要通知”一欄,及世界知識產權組織官網下關于PCT費用繳納的通知。

      [7] 更多“RFees”的信息,請參見補充出版物2, OJ 2022。https://www.epo.org/law-practice/legal-texts/official-journal/2022/etc/se2.html

      [8] CNIPA將及時告知公眾過渡期的結束時間及過渡期結束后的相關安排。

      [9] 有關中央繳費服務的更多信息,參見中央繳費(CFP)-快速參考指南與關于中央繳費的FAQ-信用卡繳費、銀行轉賬和授權賬戶。

      https://www.epo.org/applying/online-services/fee-payment.html

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